Seguir jugando a toda costa

Esta semana se ha retirado Fernando Gago. De Gago recuerdo que cuando llegó al Real Madrid en Enero de 2007, el equipo estaba fatal. Pocos días después de su llegada, antes de un partido en A Coruña, el entonces presidente Ramón Calderón bajó al césped a conversar con Capello. En esta conversación Calderón le preguntaba de manera lastimosa a Capello: “¿Te gusta Gago?”. Lo preguntaba dando muchísima pena, buscando la aprobación de Fabio, que prácticamente no le hacía caso. Estaba clarísimo que a Capello no le gustaba nada Gago, y esto Calderón debía de sospecharlo ya, pero se lo preguntaba de todas formas. Porque a Gago lo había fichado él y necesitaba que Fabio le dijera que sí, que le gustaba mucho y que le auguraba una carrera muy prometedora en el club. Pero Fabio no decía nada. Me recordó Calderón a mí mismo hace unos años, pero en el lugar de Capello estaba mi novia y en el lugar de Gago había un ukelele. 

En ocasiones, la gente toma decisiones incomprensibles. La mía fue precisamente esa: regalarle a mi novia para su cumpleaños un ukelele, cuando ni tocaba un instrumento, ni había mostrado especial interés en hacerlo. Otro ejemplo: el otro día vi a un frutero ecuatoriano en Sevilla que llevaba la camiseta de Higuaín en la Juventus. Qué mecanismos de decisión se han producido ahí para que alguien tome una decisión así -casi contracultural- es algo que me desconcierta. ¿Más decisiones incomprensibles? Más: mi abuela tenía en la mesa camilla, junto a la foto de todos sus hijos y nietos, una foto de Obama. Cada vez que iba a comer un arroz al horno a su casa, allí estábamos todos juntos: mis padres, mis tíos, mis primos y la sonrisa carismática de Barack Hussein Obama. Cómo llegó mi abuela a este nivel de fascinación por el presidente de los Estados Unidos es algo que nunca llegué a comprender, igual que tampoco entenderé cómo llega un frutero ecuatoriano a comprarse la camiseta del Pipita en la Juve. 

Ya volvemos a Gago. A finales de 2018, Fernando Gago se había roto tres veces el tendón de aquiles y una vez el ligamento cruzado. Ese mes de noviembre, cuando ya estaba de vuelta en Boca Juniors, jugando la final de la Libertadores contra River en el Bernabéu, salió en el minuto 89 con empate en el marcador para jugar la prórroga. A los veinte minutos de salir al campo, volvió a romperse el mismo ligamento. Boca, además, perdió contra su rival histórico. 

A causa de estas lesiones, Gago había estado ya más de 800 días de baja. En otra decisión difícilmente comprensible, en lugar de tirar la toalla y retirarse de una vez, se recuperó y siguió jugando, esta vez en Vélez Sarsfield. Evidentemente no vi ningún partido de Gago en Vélez, pero imagino que ya debió jugar medio cojo, lento, quizás solo los minutos de la basura. En Enero de 2020, el ligamento se le volvió a romper y ya no jugó más. Pasó los últimos 200 partidos de su carrera deportiva lesionado, como no podía ser de otra manera. Muy duro seguramente para un jugador a quien con 19 años comparaban con Guardiola y Redondo. Algo habrá que aprender de Fernando Gago y de su decisión incomprensible de seguir jugando a toda costa. 

Gol del Peñíscola

Cuando parecía que la situación sanitaria empezaba a estar más o menos controlada, nos llevamos una pequeña ostia. Los contagios se incrementan, las restricciones se endurecen y el virus está otra vez entre nosotros. Nos ponen toque de queda a las 23h, todos se quejan y yo me uno al coro de protestas aunque en realidad finjo. Me encanta el toque de queda a las 23h porque se ajusta a la perfección a los que llevan siendo mis horarios los últimos años aunque me cueste reconocerlo. Ahora se normaliza el estar todo el mundo a las 23h en casa y yo ya no sufro de FOMO. 

Hablando de ostias, seguro que lo habéis visto en Twitter. Hace una semana se jugaba un Vinaroz-Peñíscola de Primera Regional Valenciana. Ya en el descuento, con 0-1 para los visitantes, el portero del Vinaroz sube a rematar un córner, recoge un rechace en la frontal del área y marca un golazo colocándola con el interior del pie. El portero del Vinaroz -Carlos Aguayo- lo celebra tirándose al suelo, abrazado a todos sus compañeros, quizás llorando de la emoción. Me atrevo a decir que Carlos Aguayo se encuentra en esos instantes viviendo el mejor momento de su carrera deportiva. 

No obstante, hay veces que al fútbol (a Don Fútbol, como dice Enrique Ballester) y a la vida les da por soltarnos una ostia y ponernos en nuestro sitio. El Peñíscola saca rápido de centro, Carlos está todavía despistado por su hazaña, el delantero chuta desde el centro del campo y el final de la historia ya os lo imagináis: gol, final del partido, derrota del Vinaroz, el mejor momento de tu carrera deportiva ha durado diez segundos y todo es una puta mierda. 

Las ostias están bien porque te quitan la tontería. Hace diez años -todo lo que se cuenta en esta web ha ocurrido hace diez años- me fui a vivir al extranjero y conocí a una chica que me gustó enseguida. A los dos días nos tomamos una cerveza. Al cuarto día compartimos un cigarro de liar. Al séptimo fuimos al cine. Al undécimo le grabé un CD recopilatorio. El día catorce le cogí de la mano y el día diecisiete la besé. Con semejante progresión, lo normal hubiera sido al día veintiuno irnos a vivir juntos. Por fortuna, la ostia llegó a tiempo: la mañana después del beso me mandó un SMS para decirme que había quedado con su novio Tom y que mejor que no nos viéramos más. Gol del Peñíscola. 

Nos hemos llevado una ostia este otoño, sí, pero estamos de pie. Al menos hemos aprendido cosas: como decía Antonio Agredano hace poco, esta situación no nos hará mejores, pero la verdad es que tampoco éramos tan malos antes. Hemos aprendido también chorradas que jamás pondremos en práctica, como que no hay que dejar el gel hidroalcohólico dentro del coche porque pierde propiedades con el calor. Lo único que queda ahora es hacer lo que seguramente hizo Carlos Aguayo después de encajar el gol desde el centro del campo. Ducharse, volver a casa, dormir mal y presentarse al entrenamiento del día siguiente con ganas de hacer un buen partido contra el Morella. No queda otra. Eso, y volver a casa antes de las 23h.

Todos somos Carlos

La otra tarde, en el gimnasio, un chico con cara de ser muy buena persona quería inscribirse. Entre la mascarilla, la mampara de por medio y la timidez del chico, se produjo la siguiente situación: la recepcionista -algo cuadriculada y quizás con problemas de oído- le preguntó el primer apellido, a lo que el chico respondió “Pardo”. “Carlos”, dijo la recepcionista, confundida por la rima asonante. “Pardo”, insistió él. “No te entiendo, cariño”, siguió ella. “Pardo”, volvió a decir el chico. “Sí, Carlos, los apellidos, por favor”, continuó ella. “Pardo-Álvarez”, exclamó él. “Ah, vale, Carlos Álvarez”, tecleó ella. El pobre chico, ya consciente de que su situación tenía público, lo dejó estar y permitió que la recepcionista le inscribiera como Carlos Álvarez, cuando quizá su nombre real fuera Jose María Pardo. Nunca lo sabremos. Hay gente que es buena persona y acata lo que le pidan sin rechistar, por no molestar demasiado. Todos hemos sido Carlos Álvarez alguna vez. 

Pensaba que en este espacio ya no se hablaría más de confinamientos, pero me equivoqué. Este fin de semana nos volvieron a confinar, esta vez por municipios. Puntual a mi cita con los confinamientos, yo tenía billetes de avión comprados para estos días. Dudé hasta el último minuto si viajar o no, por aquello de las recomendaciones de no desplazarse a no ser que fuera causa de fuerza mayor. Técnicamente podría haber viajado, porque podría haber justificado sin demasiados problemas algunas de las excepciones que se incluían en el BOE. Al final decidí quedarme en casa porque hay gente que somos buenas personas y acatamos lo que nos pidan sin rechistar, como le pasa a Carlos Álvarez, que por no molestar, acepta hasta que le cambien de nombre. 

Sospecho que algo de esto le pasa también a Saúl Ñíguez, el centrocampista del Atleti. En 2016, sin haber cumplido todavía los 22, Saúl ya había marcado goles decisivos en semifinales de Champions y con su capacidad de marcar llegando al área se le consideraba una potencial estrella del fútbol europeo: sería el nuevo Lampard. Cuatro años después, el Cholo lo ha puesto ya tantas veces fuera de su posición natural que lo ha convertido en un jugador casi vulgar. Saúl, por no molestar y por ayudar al equipo, acepta lo que le pidan y hace lo que puede en el lateral, cuando podría estar haciendo quince goles al año si le colocaran treinta metros más arriba. 

Todos somos un poco Carlos Álvarez, hasta Saúl el del Atleti, pero algunos más que otros, me temo. Pocas horas después de haber renunciado a viajar me entero de gente que sí lo ha hecho, con motivos de escasa fuerza mayor. No pasa nada, tampoco me voy a cabrear. Soy de los tontos que piensa que al conductor chulo que se te cruza en la carretera le irá peor en la vida que a ti, que al final todo se compensa. Quiero pensar que, de tanto insistir, Saúl se convertirá a los treinta años en uno de los laterales más solventes de Europa. Me gusta creer también que Carlos irá mucho al gimnasio, se pondrá fuerte y guapo, ganará seguridad y después de muchos años bajará a recepción y pedirá que por favor dejen de llamarle Carlos, que su nombre es Jose María Pardo, que lo cambien en el sistema, y que pasen muy buena tarde.

El padre de mi amigo

El sábado por la tarde me pongo a ver el Barcelona-Madrid con el objetivo de sacar algo interesante para mencionar en la columna. Terminan los 90 minutos y nada me ha llamado en exceso la atención, más allá del regatito de Modric en el 1-3. Si acaso, que el VAR interviniera para pitar penalty tras un mini-agarrón de Lenglet a Ramos. En principio, el VAR llegaba al fútbol para llevarse para siempre todos los errores arbitrales y las injusticias, lo cual nos pareció a todos perfecto. No obstante, hasta el momento las decisiones arbitrales -de arriba o de abajo- siguen pareciendo aleatorias, las polémicas permanecen y ocurren cosas como que al Liverpool le anulen un gol por fuera de juego de un píxel. El VAR está estropeando el fútbol y hay que empezar a reconocerlo. 

Hay ocasiones en que, queriendo arreglar una situación complicada, la dejas mucho peor de lo que estaba. Hace unos diez años, a un amigo mío, su padre le encontró en la mochila una piedrecita de costo. En lugar de enfadarse de inmediato, el padre de mi amigo hizo una demostración admirable de diplomacia y le permitió que se explicara ¿Qué era aquello y de dónde había salido? le preguntó. Ante esta situación complicada, mi amigo pudo sencillamente haber contado la verdad con naturalidad: que aquello era una piedrecita de costo para hacerse unos porritos con los amigos los fines de semana, pero que no tenía que preocuparse porque no era algo habitual y desde luego no volvería a suceder. Problema resuelto de manera limpia y sencilla, sigan jugando. En cambio, mi amigo optó por la solución más compleja: le dijo a su padre que sí, que aquello era lo que parecía: una piedra de costo, pero añadió la pirueta argumental de que no se preocupara, porque él no se lo fumaba, sino que simplemente se lo vendía a otros (lo cual, además, era falso). Situación inicial: tu padre piensa que eres un fumeta. Situación posterior: tu padre piensa que eres un camello. Claramente existían soluciones mejores ante este problema complejo, querido amigo. Lo que sí consiguió fue que su padre le dejara tranquilo.  

Después de casi un par de años de VAR, el mundo del fútbol podría pararse a pensar y replantear el tema. Reducir el número de casos en los que se utiliza, aclarar los supuestos y reducir su incidencia en los partidos al mínimo imprescindible. Todos queremos que los jugadores vuelvan a celebrar los goles sin freno de mano y que el árbitro no nos agobie con el gesto de la pantallita. No obstante, la experiencia nos dice que lo más probable es que ocurra justo lo contrario. Intentando arreglar este problema, lo agravarán: la normativa se hará más complicada todavía, se multiplicarán los penaltis por roces mínimos y nos acabarán pitando fueras de juego por medio píxel. Es decir, como ya hizo mi amigo hace diez años, el mundo del fútbol le dirá a su padre que no es un fumeta sino que es un camello.  

Mi primo no es Camavinga

En pocos días se entrega el Golden Boy 2020, premio que otorgan periodistas especializados al mejor futbolista del mundo menor de 21 años: algo así como el Balón de Oro de los futbolistas jóvenes. Uno de los favoritos este año es Eduardo Camavinga, centrocampista congoleño que juega en el Rennes, nacido en 2002. No he visto jugar a Camavinga, pero los expertos en fútbol internacional destacan de él su físico (muy desarrollado para su edad) y su madurez en la comprensión del juego. De Camavinga no se destaca su capacidad goleadora, el regate vistoso o la velocidad sin control propia de la post-adolescencia. De Camavinga, con los 18 todavía por cumplir, se valora que juega como si fuera mayor de lo que es. 

Tengo un primo que esta semana ha cumplido los 18. Le escribí por Whatsapp para felicitarle y me ofrecí para hablar un rato este fin de semana, que me contara qué tal sus primeras semanas en la universidad, quizás colarle algún consejillo sin haberlo pedido, todo eso que se hace cuando eres el primo mayor. Como única opción, me ofreció llamarme el domingo por la noche. Esto no me lo dijo mi primo, pero ya me lo digo yo: el resto del finde estoy demasiado ocupado como para hablar con alguien que literalmente me dobla la edad. Sé que estamos todos muy sensibles, como diría la Johnson, pero no pude evitar que me doliera un poquito el orgullo. Qué manera tan gratuita de desperdiciar unos cuantos consejos gratis, pensé. Ahí mi primo no ha sido muy Camavinga. 

A quién quiero engañar: yo habría hecho exactamente lo mismo. 

Los 18 son esa edad a la que de repente te obligan a tomar posición política. Ya sé que no es obligado votar, pero se escucha mucho eso de que no votar también es una posición política. Si en el instituto te ha ido medio bien, a los 18 te piden también que elijas carrera universitaria, decisión que marcará tu vida de una manera tan trascendental que no eres capaz ni de imaginar. A los 18 a muchos nos ponen también al volante de un coche viejo y esperan que sobrevivamos a la locura de conducir por primera vez. Si lo pienso bien, me doy cuenta de que a los 18 nos piden, fundamentalmente, que todos seamos como Camavinga.  

Cuando yo cumplí 18, mi madre se ofreció a regalarme algo especial, lo que quisiera. Viéndolo ahora en perspectiva, podría haber pedido un montón de cosas interesantes: un viaje alrededor de Europa para el verano siguiente, una buena bici o incluso la equipación del Liverpool con el 9 de Robbie Fowler, que siempre me hizo mucha ilusión. Sin embargo, en una decisión que todavía intento descifrar a día de hoy, para mi mayoría de edad le pedí a mi madre una cadenita de plata para el cuello. No recuerdo cuántas veces llevé esta cadenita, ni en qué contexto, pero sí recuerdo mi seguridad al respecto. Para los 18, mamá, cadenita de plata. Reconozco que al cumplir mis 18 tampoco hice una gran demostración del estilo Eduardo Camavinga.

Piedras diminutas

Joel Barish, el personaje que interpreta Jim Carrey en Eternal Sunshine of the Spotless Mind, sostiene que la arena está sobrevalorada, que en realidad solo son un montón de piedras diminutas. Y puede que tenga razón. Casi cualquier cosa, si la analizas al detalle, se queda en nada, se convierte en un montón de piedras diminutas. 

Hay muchas cosas sobrevaloradas, más allá de la arena. Trabajar desde casa, sin ir más lejos, está sobrevalorado. Después de seis meses haciéndolo ininterrumpidamente, puedo confirmar que las ventajas son escasas: te ahorras desplazamientos, le ganas alguna hora al día y puedes trabajar en pijama. Ya está. 

Inconvenientes, muchos. Las posibilidades de despiste se incrementan al máximo: cualquier chorrada que sucede en la calle siempre tendrá mayor interés que la pantalla del ordenador (“teletravago” lo llaman en Pantomima Full). Teleconferencias, qué os voy a contar: horas enteras dedicadas a mirarte a ti mismo en el recuadrito de abajo. Contaban el otro día en Hotel Jorge Juan que hay estudios que demuestran que almacenamos mucha más información en videoconferencias en las que solo hay audio, y me lo creo. Tu casa, que por mucho que la acondiciones y te compres una buena silla, no es una oficina. Lo dijo hace poco Alberto Olmos en su columna: que trabajar desde casa suena muy guay hasta que te das cuenta de que la casa tiene que ser la tuya. Que hace mucho calor en verano y hará frío en invierno y será una ruina la calefacción, lo veo venir. 

El no ver a nadie en todo el día, también. El otro día nos juntamos unos cuantos en una videoconferencia y me dio pena, ver ahí todas esas cabecitas juntas, sin poder vernos en la máquina para un café. Que son compañeros de trabajo y tal, pero me caen bien. Que si avanzo en una parte importante del proyecto no puedo ir al despacho de al lado a celebrarlo. 

Algo parecido debe estar pasando en el fútbol, y en el deporte en general, imagino. Lo contaba Murray, jugando el US Open: se le hacía muy raro hacer un puntazo con un passing en carrera, y que lo único que escuchara ante la proeza fuera el silencio absoluto, los pasos del rival caminando hacia el otro lado de la pista, al árbitro diciendo: 30-15. Y ya está, a seguir. Qué aliciente tiene para un futbolista creativo hacer un regate arriesgado fuera de sitio por motivos puramente estéticos, si no va a haber nadie para asombrarse en el estadio. Lo pienso, y en los partidos que he visto desde junio, no recuerdo haber visto a ningún jugador tribunero esprintar hacia la banda intentando llegar a un balón imposible, buscando únicamente el aplauso facilón. Qué raro debe ser celebrar un gol importante, correr hacia la grada por pura inercia y acordarte de que está todo el mundo en su casa en pijama, y quedarte ahí solo en la pista de atletismo. Algo así debió pensar el otro día Zlatanovic, que marcó en el descuento el gol de la tranquilidad tras debutar en el minuto 80, y a los únicos a los que escuchó fue a sus compañeros desde el banquillo. 

Un poco de esta manera me encuentro últimamente. La semana pasada terminé una parte importante de un proyecto, con unos resultados ilusionantes y unas gráficas en Excel guapísimas. Guardé el archivo, miré alrededor buscando aprobación y lo único que escuché fue algo así como: 40-15, sigan jugando.

Ramón Enríquez con el exterior del pie

Sin entrar en detalles que no vienen al caso, este fin de semana he tenido que ir a casa de mis padres y a la vuelta cruzarme España en coche. Como no soy un gran conductor, les di a esas ocho horas en coche una importancia que seguro no tenían y planifiqué meticulosamente todo el trayecto. Parte de esta planificación fue la música: llevaría mi funda antigua de CDs con todo lo que escuchaba hace diez años o así. Para no tener que andar rebuscando en la funda mientras conducía, saqué cuatro o cinco y los puse en el asiento del copiloto. La planificación llegó a este nivel de detalle: para cuando llegara la puesta de sol, me pondría mi disco favorito de Sigur Rós. 

Cuando el cielo se empezó a poner naranja metí el CD. La voz de Jónsi y el ruido desordenado de los instrumentos alcanzaban el punto de épica culminante en el momento exacto: centenares de aerogeneradores se recortaban contra una luz cegadora mientras el sol se ponía sobre la Mancha. Lucecitas rojas colocadas sobre las turbinas parpadeaban todas al mismo ritmo. Cuando ya solo parecía que el siguiente paso era ponerse a llorar, el CD (que es viejo y está muy rayado) salta, la música se acaba de golpe, aparece de golpe Carrusel Deportivo con el Elche-Real Sociedad y la magia se ha roto para siempre. A veces las cosas no salen como planeamos. 

Sin ir más lejos, el fin de semana pasado, mi equipo jugó en casa contra un equipo que puso de extremo izquierdo a un canterano diestro con cara de niño y el número 30 a la espalda. Sin haber participado demasiado, el chaval recibió en banda en el minuto 18, miró al punto de penalty, vio a un compañero que cargaba el área y como jugaba a pierna cambiada, le dio con el exterior del pie derecho. El balón cogió una parábola imposible y se coló al segundo palo por la escuadra. Fue el típico golazo que si te lo hace Modric dices: qué cabrón Luka, cómo las pone con el exterior. Pero como lo hizo Ramón Enríquez Rodríguez (así se llama el chaval, no es un chiste) pues ya dudas de si chutaba o si centraba. Dudas un poquito más cuando ves la cara de Ramón en la celebración, que parecía debatirse entre celebrarlo a tope o volver a su campo discretamente. Y ya dejas de dudar por completo cuando ves a los compañeros del chico descojonados en el banquillo, que también dices: menos cachondeo con Ramón, que por lo menos ha sido titular. 

En fin, que me lío. Que el partido acabó 0-1 y el chaval seguro que se llevó el balón a casa o por lo menos lo intentó. No sé si Ramón planificó ponerse Sigur Rós en los cascos mientras el autobús les llevaba al campo o si pasa de estas chorradas. Lo que está claro es que gracias a su golpeo con el exterior, su equipo se llevó los 3 puntos de un campo difícil, y fijo que en el viaje de vuelta a casa pensó algo así como: a veces las cosas no salen como planeamos, pero salen mejor. 

No volváis a ver Lost

Por algún motivo que todavía está por aclarar, mi novia y yo hemos vuelto a ver Lost desde el principio. En mi cabeza, Lost seguía siendo la serie casi perfecta, con sus personajes carismáticos y su dosis constante de misterio y acción. Tenía muy claro hasta un ranking de temporadas, clasificadas de mejor a peor: 3-4-1-2-5-6. ¿Qué ha ocurrido? Que todos hemos visto muchas series desde aquel mayo de 2010 en que nos levantamos de madrugada a ver el último episodio en Cuatro. Ejem, ejem. Cuidado con la nostalgia y con idealizar el pasado, que luego nos llevamos sorpresas.

Ser nostálgico no está mal porque significa que has sido feliz, dijo el otro día Alvaro Benito en una entrevista, y tiene mérito que lo diga precisamente él, que podría haber sido una estrella en los 90 y prácticamente se retiró a los 21. Por algún motivo, en mi generación es muy típico ser nostálgico del fútbol de aquella década. El Mundial de USA 94 -con Roberto Baggio de estrella, Bulgaria en semifinales y Salenko de máximo goleador- como principal exponente de esta nostalgia. Será que éramos niños en aquella época y de niño todo lo ves de otra manera. 

¿Se puede tener nostalgia de otra época futbolista que no sean los 90? Se puede: una tarde aburrida del confinamiento vi repetido el España-Rusia de la Eurocopa 2008, partido que recordaba como la mayor exhibición colectiva de la selección desde que sigo el fútbol. En mi mente, aquellos noventa minutos eran la cumbre del fútbol a nivel selecciones. ¿Qué ocurrió? Pues lo esperado: aquel partido no fue para tanto. La primera parte fue muy igualada y las ocasiones más claras las tuvo Rusia. El gol de Xavi no llegó hasta el minuto 60 y la supuesta superioridad fue un espejismo: España jugaba ante un rival a la desesperada. El segundo y tercer gol llegaron a la contra. El tiempo deforma la realidad a nuestro gusto. Tengo amigos que sostienen alegremente que Laudrup fue mejor que Cristiano, no hace falta disir nada más. 

Pocas cosas más nostálgicas que ponerte a ver fotos de hace veinte años. Hace pocas semanas recuperé unos cuantos gigas de fotos que ya daba por perdidas: fotos de mis 19 a mis 24 años, época que en mi mente permanecía llena de acción sin límite y con personajes carismáticos por todos lados (como en Lost). Me reservé una tarde para ver esas fotos perdidas y la sensación fue extraña. ¿Por qué pasaba tanto tiempo con toda esa gente? ¿Me caían bien? Supongo que sí. ¿Lo estaba pasando bien yo? Por mi expresión en muchas de esas fotos, no lo tengo tan claro. Enrique Ballester -a quien trato de copiar abiertamente el estilo en estas columnas- escribía el otro día sobre la nostalgia y sobre Pedro Alcañiz y decía que casi siempre es mejor lo que recordamos que lo que pasó. Pues eso. 

Os voy a dar tres consejos que no habéis pedido. 1. Si véis fotos vuestras con veinte años, no seáis demasiado críticos. Hacíamos lo que podíamos, y no nos iba tan mal. Tampoco nos va tan mal ahora. 2. No idealicéis el fútbol de los 90 ni a la época gloriosa de la selección de hace diez años: disfrutemos hoy de Erling Haaland y de lo que nos cuentan los expertos sobre el RB Leipzig y del Atalanta. 3. No volváis a ver Lost.  

Loles es Bartomeu

El primer recuerdo que tengo de Messi es un hat-trick que marcó en el mejor partido de la carrera de Jose María Gutiérrez, Guti. Aquello fue un clásico de 2007 y yo ya debía de haberle visto jugar muchas otras veces porque Leo ya tenía veinte años. Por aquel entonces, todavía lo teníamos catalogado como un extremo habilidoso, muy bueno pero no goleador, así que pensé: si el chaval empieza también a hacer goles, estamos jodidos. Esto también describe muy bien la carrera de Guti: haces el mejor partido de tu vida y a Messi le da por hacerle su primer hat-trick al Madrid. Pero de Guti ya hablaremos otro día.  

Todo el mundo comete en algún momento el mayor error de su vida, escribe Juan Tallón en Rewind. Con una sensación parecida me imagino que debe de estar Messi últimamente, con todo el jaleo de su salida frustrada del Barcelona. Lo que no debe de tener tan claro Leo es si el error ha sido intentar irse del club de su vida o precisamente lo contrario: no marcharse. 

El problema que tiene el mayor error de tu vida es que cuando lo cometes, no te das cuenta. Todos hemos sido muy valientes alguna vez intentando marcharnos de algún sitio dando un portazo, como ha intentado hacer Messi. Hace años, cuando estaba justo a mitad de mi tesis doctoral, me harté de todo y decidí dejarlo, con la idea un poco vaga de irme al extranjero, viajar, escribir y encontrar trabajo de profe de inglés no se sabe dónde. Entré muy digno al despacho de mi directora de tesis para informarle de mi decisión y cinco minutos después salía de allí con varias carpetas de artículos científicos por leer y el doble de trabajo que antes. No quiero ser pretencioso: me doy cuenta de que en esta analogía yo soy Leo Messi y Loles es Bartomeu, pero cuanto más lo pienso, más me vengo arriba con los paralelismos. Desconozco el poder de persuasión de Bartomeu, pero sí recuerdo la capacidad legendaria de Loles en este sentido. 

El caso es que me quedé en la universidad, con una beca ridícula, una tesis plagada de errores en la que ya no creía y con contribución nula en el campo de investigación. ¿Fue un error quedarse? Es posible. ¿El mayor error de mi vida? Lo dudo. Al fin y al cabo, es poco probable que me hubiera atrevido a irme al extranjero, viajar, escribir y todo aquello. 

Fueron dos años muy buenos, si soy sincero conmigo mismo. Seguí trabajando a escasos metros de mi mejor amiga, almorzando todos los días al sol, volviendo a casa borracho los jueves después unos tercios en tascas. Pocos meses antes de terminar la tesis, conocí a la que hoy es mi novia. Pocos meses después, encontré un pedazo de trabajo en una gran empresa, el tipo de trabajo que no esperaba encontrar hasta quizás cinco años después. Lo único que me jode de esta analogía perfecta es que, si a Leo le termina yendo como me fue a mi en su momento, volveremos a verle levantar una Champions dentro de no mucho tiempo. 

Mateja Kezman y las vacaciones

No soy nada original si digo que el mejor día de las vacaciones es justo antes de que empiecen, cuando las ves enteras delante tuyo, limpias como unas zapatillas nuevas que todavía tienen la suela blanca. En el horizonte solo se vislumbran días repletos de pachangas de voley-playa y noches de cerveza fría bajo una luna llena enorme. 

El día previo a que empiecen las vacaciones es un poco como el viernes justo anterior al de la primera jornada de Liga. Tu equipo ha fichado a varios jugadores con experiencia en la categoría, a otros jóvenes ilusionantes que provienen de filiales de equipos grandes, algunos incluso con pasaporte inglés o brasileño, como si eso fuera garantía de algo. Y te ilusionas, claro. 

Inevitablemente, a medida que van pasando los días, las vacaciones se te van desgastando muy rápido, las chanclas se te rompen, los planes no salen como estaba previsto y cuando te quieres dar cuenta ya solo quedan dos días para volver al trabajo y esa noche no hay nadie con quien quedar. 

Recuerdo una temporada en la que ya llevábamos cinco o seis temporadas seguidas en Segunda B, la mayoría de ellas sin pisar playoff, y se fichó ese verano a quince jugadores completamente desconocidos. La dirección deportiva justificó su apuesta diciendo que esa temporada “se había decidido apostar por un equipo de hombres, más que de nombres”. El argumento sonó en principio convincente y todos nos volvimos a ilusionar, obviamente. En lo que no reparó nadie fue en que lo extraño hubiera sido lo contrario, es decir, apostar por “un equipo de nombres, más que de hombres”, pero la afición dio el visto bueno. Creo que no hace falta que lo aclare pero esa temporada quedamos duodécimos y muchos de esos hombres ya estaban fuera en enero. En otro inicio de temporada, un amigo muy colchonero se ilusionó al máximo porque el Atlético había fichado a Mateja Kezman, y pronosticó que ese año volverían a hacer doblete, con el bueno de Mateja de máximo goleador en todas la competiciones. Si queréis lo digo, pero ya os lo imagináis también: el Atlético quedó décimo en Liga, Kezman metió ocho goles y la temporada siguiente ya estaba en el Fenerbahçe. Lección: tanto al inicio de la temporada futbolística como de las vacaciones, ilusiones y expectativas las justas, que luego vienen los lloros. 

La situación sanitaria no permitía este año muchas alegrías en cuanto a las vacaciones, con lo que las expectativas estaban por mi parte tirando a bajas. Playa, piscina, montaña, cenas con amigos y poco más; todo por la provincia y sin ver a más gente de lo estrictamente necesario. A toro pasado, y faltándome todavía perspectiva, tengo la sensación de que pueden haber sido las mejores vacaciones en mucho tiempo; unas vacaciones en las que he llegado a tener algo que hacía mucho tiempo que no tenía: una rutina veraniega. Que haya disfrutado tanto estas vacaciones -en las que me he permitido el lujo de hacer varios días lo mismo sin sentirme culpable- da que pensar: igual hasta ahora he estado haciendo las vacaciones mal. O igual es que no se podía hacer otra cosa, que eso también influye, vete a saber. 

El caso es que, sin haber cambiado al entrenador, sin haber fichado a prácticamente nadie, sin haber remodelado el estadio ni haber hecho una campaña de captación de socios masiva, siendo mi objetivo únicamente la permanencia, he conseguido este verano clasificarme como mínimo para la UEFA. Mínimo.